samedi 31 mai 2008

Magical and Wondrous Days!



Well we made it over the Pyrennees! We did it in 2 stages, one of 8 km to Orrison and then 18 km to Roncevalles. We were extremely lucky that we had good weather both days and were able to appreciate the scenery. It was definitely not as hard as we expected. Maybe the 41 days of walking we already had under our belt helped.

I cannot describe properly what it is like to walk over a mountain. Each time we turned around the scene was more spectacular then the previous time. The first night we stayed at a gîte 8 km from St. Jean Pied-de-Port that houses about 30 pilgrims. There were 10 Canadians at the gîte, 3 from Halifax, 3 from Montréal, us from Ottawa and 2 from Vancouver a real representation of Canada! At dinner, our table had 2 people from Australia, 2 from France, us from Canada, one from Ireland and one from Austria. It is the first time that we have seen such an international represenation.

The gîte had an excellent terrasse looking over a valley. In the evening we witnessed a complete rainbow that was as colourful as if it had been painted in the sky. I have never seen such a rainbow.

The next morning we started our walk over the mountain early for us, before 8 a.m. It was a clear day and I cannot describe what we saw. You will all have to come to witness it. Our pictures don't do it justice. We saw sheep and horses that roamed free and have priority. If they are blocking the path, you go around or you wait. It was also the first time we have walked with so many other pilgrims. Many start from St. Jean Pied-de-Port. It was quite hard to find a spot and time with no one around to take a pee!

I cannot use my little USB gizmo to add pictures on this computer, but hopefully in the next few days I will be able to add pictures that can give you a little bit of an idea of the magical days we have had walking over the Pyrennees!

Michèle

Ou nous sommes rendues

Bonjour!

Nous sommes en Espagne depuis 2 jours, à la pluie! Aujourd'hui à Zubiri, demain à Pamplona, puis lundi à Puenta-la-Reina. Ensuite nous continuerons vers Lorca, puis à Villamayor de monjardin où nous fêterons l'anniversaire de Michèle, (God knows where!).

Les pieds vont mieux depuis que je fait porter mon sac par une compagnie de transport de baggages. Tout va bien malgré la pluie.

La traversée des Pyrénées est une expérience unique si difficile à décrire. Même les photos ne rendront pas justice à ce que nous avons vu. Vous devrez le faire pour le voir!

Prochain reportage, sujet à définir.

Arlette

mardi 27 mai 2008

Proximité ou promiscuité sur le chemin?

Une chambre pour 5 ou pour 8? Pas de problème car en Espagne nous pourrons être 80 dans le même dortoir. C'est donc une petite préparation psychologique pour la deuxième partie du chemin.

Le luxe actuellement c'est qu'il y a assez de toilette et de douche qui fonctionnent pour tout le monde. Là-bas, elles sont peu nombreuses et fonctionnent peu. Ce sera de la promiscuité.

Trois hommes dans des lits à 18 pouces de nos propres lits c'est une expérience; en bobettes, quand ça fait longtemps que t'as pas vu ça, c'est agréable, surtout s'ils ont belle allure (comme Edmond, hein Marie-Jo!) = proximité. On ne peut pas toutes recevoir des photos "spéciales" comme Michèle reçoit.

Que dire de Michèle qui se garde un oeil ouvert, supposément pour lire, tandis que les jeunes hommes montent dans le lit superposé en tenue légère!!! (Moi je dors, histoire de ma vie). Pour elle c'est la proximité.

Un exemple de promiscuité: un homme qui ronfle et tu penses que c'est un train qui arrive sur toi et lorsqu'il se tourne dans son lit tu as l'impression d'être sur un bateau sur une mer en furie parce qu'il est dans le lit d'en bas et toi dans celui d'en haut.

Quelques anecdotes:
1) un pisse-mémée, c'est une tisane qui genère une file d'attente à la toilette à 3 heures a.m.
2) que dire de la terre amoureuse qui pèse un kilo sur chaque pied (bouette).
3) double proximité à Eauze? on a squatté les lits de deux français et depuis ce temps on nous appelle les coucous canadiennes (il font leur nids dans celui des autres).
4) Connaissez-vous le 3 plis pq? Ce n'est ni le Parti Québécois ni la province de Québec mais du papier cul!
5) Un couple que j'ai appelé "cute" ont compris "couillons" - problème de langue.

A la prochaine!
Arlette

De nouvelles photos!

Three regions in the last 10 days!




Access to the internet has been rare in the last two weeks and sufficient access to update the blog even rarer. So here we have a certain access and I hope we can add some pictures.




We have passed through three very distinct regions since our last info on the blog. The first region was the Armagnac and Gascogne wines. We passed between vineyard after vineyard with little fencing between fields. It was quite wonderful to see all the vineyards. We were treated to a quite nice apéritif called a "pousse rapière", one third armagnac, one third sparkling wine! We are discovering all sorts of new drinks here!


The next region was actually quite boring, corn field after corn field, all about 2 inches high. But thankfully it was only two days. It has been very rare that the days have been boring.


We have been in the last few days in the Pyrenées Atlantique region. We can see the Pyrenées when the sun is out and we have spent our days climbing up and down hills in this lower region of the mountains. Unfortunately, it has been rather rainy in the last 5 days. Lets hope the weather gets better before we begin our climb into the real Pyrenées!

One of my favourite things about this pilgrimage is the people we meet. Wonderful people that we see along the route that talk to us about their experiences and what they have seen. I have a booklet full of e-mail addresses. We often see the same people several days in a row, sleep in the same gîte and then they seem to disappear only to appear again on the route or in a gîte in another village. We met a wonderful swiss german speaking woman who began her pilgrimage in Zurich, March 17th! We met another woman from Switzerland who began in Geneva and we have met some who are on their 3rd, 4th and even 6th time on this trail! I suspect both Arlette and I will be happy with one pilgrimage! Everyone talks to you on the trail and in the hamlets and villages we pass through.

We have also had some quite funny experiences. Yesterday because it was raining once again, we were looking for a place to eat our lunch under shelter. We arrived in a small village where there had obviously been a party the previous evening. There was a huge white tent set up with long tables and benches and the rest of what had been a lively party. There were bottles of wine, beer and soft drinks on the tables. So we cleared a corner of one of the tables and proceeded to eat our lunch. Along came two german women that we had met on the trail before and they set up at the same table. They were quite pleased to see the wine bottles, and helped themselves to a fair amount of wine! Later in the day on we negotiated quite a muddy and slippery farmer's field being careful not to slip and fall. It seems that they negotiated the muddy, slippery farmer's field on their backside!

Michèle

vendredi 16 mai 2008

Reportage de Condom

Hé oui, me voici dans cette ville bizarrement nommée Condom- pas encore eu le temps de chercher l'origine mais je vais certainement tenter de voir s'il y a bien des bordels!!! oups ne vous inquiétez pas, c'est pas pour y aller.. Mais ça n'a certainement rien à voir avec "la chose".... Par contre, ils ont la riviere Baise (avec tremas...- et le pont Gay ... ils ne doivent pas trouver les hivers trop longs ici !Gilbert, je te vois rire aux éclats!!!!

Je suis donc arrivée en milieu d'après midi. Que j'étais contente de retrouver Michèle!! On aurait dit que ça faisait un mois qu'on s'était séparée!!! Et on continue demain; elle dit que son orteil va tenir le coup. Disons que les orteils et les talons, c'est pas notre force. Si on ajoute mon problème d'enveloppe des muscles des orteils des 2 pieds qui se contractent après 1 heure de marche, on marchera pas au pas de course d'ici Santiago, mais petit train va loin (même si ce n'est pas celui du curé Labelle qui mène à Ste-Adèle).

Mes journées de marche seule? Bien, intéressant, dépaysant, silencieux, mais quand même long...; mais j'ai vu de magnifiques paysages et des fleurs, et encore des fleurs toutes aussi belles les unes que les autres. Des roses à faire défailllir une maniaque comme moi ( Louise-Marie et Céline vous seriez jalouses) surtout quand tu penses qu'il y avait encore de la neige sur le jardin de mes parents il n'y a pas si longtemps.

Michèle prépare des photos que j'ai prises sur la route ces derniers jours et qu'on va joindre au présent texte. Cliquez ici pour les voir.

Votre journaliste préférée (car je suis certaine que je fais compétition à toutes clles que vous lisez avec amour dans les quotidiens et écoutez aux nouvelles- elles, elles ne vous font pas la bise!!!) va maintenant aller manger.

Le prochain reportage sera sur la"promiscuite" dans les chambres du chemin car ,ce soir, Michele et moi dormons dans la meme chambre que pas un mais 3 hommes!! je vois d'ici les envieuses ouvrir grands les yeux et les hommes s etouffer!!!!!! Respirez (toi aussi Jean-Claude) . Mais ca risque de ronfler en bibitte par exemple!!

Je vous embrasse

Arlette

jeudi 15 mai 2008

I am bored!

I have been in Condom for 2 days now and I am very bored. To alleviate the boredom a bit, I have listed each day of our "chemin", how many km, where we stayed and the weather that day. You will also find some comments about the gîtes, which are a must, which are to be avoided. This might be good for those coming after us.

Meanwhile Arlette is enjoying walking and she is doing very well. I expect her in Condom by tomorrow afternoon.

A ce lien vous trouverez notre chemin par jour, combien de kilomètres nous avons marché, où nous avons couché et le temps qu'il faisait. Il y'a aussi quelques commentaires, quels gîtes sont à éviter, quels nous ont offert une expérience particulièrement agréable.

Cliquez ici.
Click here

mercredi 14 mai 2008

mardi 13 mai 2008

Accidents on the way!


Well wouldn't you know it! I think I said it one too many times, "I have no problems with my feet, no blisters, no pain." I have been much too cocky! Sunday in the night getting up in my bare feet, I hit the leg of a chair and broke a toe, 4th toe on the left foot! We taxied to Moissac and I sort of hoped that it was just sprained and the pain would dissapear but a trip to the Emergency ward and an x-ray confirmed it. They were very good, took only 30 minutes and I left with my x-ray and prescription for pain pills in hand.

Arlette has continued with friends we have met along the way and i will travel by train and bus to Condom to wait for her. Hopefully I will be able to walk reasonably well by Saturday. Oh well, "le chemin" has all sorts of surprises for us!

Michèle

lundi 12 mai 2008

What do we see in a day?

Since I did give you an idea of what a day in the life of a pilgrim is, maybe you would like to know what we see in a typical day! Let's take yesterday, a Sunday. We left early, about 7:45. Not long after leaving we saw deer, bouncing across the path in the morning light, too quickly to take a picture but a wonderful sight!

It is Sunday so of course the Sunday cyclists were out in force. We crossed quite a large group going out for their weekend ride. In Montcuq it was Market day and we spent a wonderful hour wandering the stalls and enjoying the crowds of local people and other pilgrims. There were stalls of fruit and vegetables, local strawberries, asparagus, lettuce, spices, cheese, artisan bread, a butcher, a fish monger and many selling clothes and even furniture.

We had met a couple days ago in a gîte, a whole family, grandfather, grandmother, father, mother and 10 year old boy who are walking part of the "chemin" with a horse to carry baggage. They even carry the poles necessary to create an enclosure for the horse at night! We saw them walking along in the middle of town with the horse of course!

In the afternoon we walked through farmers' fields and enjoyed beautiful scenery; a wonderful bucolic scenery of green fields with sheep grazing, a pond of blue-green water, with giant yellow iris growing along its shore and puffy white clouds. Can you picture it in your mind?

We also saw while climbing through a forest, tiny pink orchids clinging to the trunk of a tree! And of course there are wild flowers in huge quantities; buttercups, bluebells, daisies, Queen Anne's Lace, tiny wild pansies of every colour and dozens more that we cannot identify.

Not all days are as euphoric, but you can see why everyday I am anxious to get back on the "chemin".

Michèle

Les bizarreries du chemin

En direct de Moissac

1. Une touffe d'orchidées roses sur un arbre, seul de sa sorte sur des kilomètres de sentier (pour François). Si nous étions rapides nous les aurions manqués.
2. les orteils canadiennes? C'est notre faiblesse: 1) Michèle s'en est tapée une sur une chaise une nuit, en allant fermer les volets. Impact? On a fait Lauzerte-Moissac en taxi ce matin et on profite de la journée en mettant de la glace régulièrement sur son pied - pas question pour elle d'aller perdre des heures à l'urgence française. C'est plus dur sur sa patience que sur son pied. 2) et moi à Cahors, diagnostique: problème d'enveloppe musculaire des orteils aux deux pieds - prescription: massage, encore massage - on voit donc plus de paysage.
3. "la NaNa canadienne " qui nous fait actuellement ombrage: Michaele est en France (l'expression n'est pas de moi mais d'un Parisien, chef d'un groupe de randonneur (pas pélerins pour une miette).
4. L'eau potable en France pour les pélerins? Cherchez les cimetières.
5. Qui veut goûter à la pizza de Lauzerte? Sur le menu bilingue, les petoncles appellés ici noix de St. Jacques, sont devenus "St. Jacque's nuts" - étouffez-vous pas!

la journaliste Arlette (qui s'en va prendre un demi-panaché)

vendredi 9 mai 2008

Des nouvelles

Je me sens un peu avec un petit coeur de journaliste ce matin donc

" Chers lecteurs, chères lectrices, voici un court reportage de Cahors (hé oui, là où le vin est aussi tres bon- faut quand même savoir où s'arrêter!).

En commençant, je dois vous dire que nous voyons des choses belles et ravigottantes, mais j'ai quand même hâte de voir, chez moi, celles que je trouve magnifiques même sans lunettes !!!!

Des histoires de couleuvres et de vipères, de chats et de souris le tout mélangé à des "nanas", on en a entendues des vertes et des pas mûres mais je dois vous dire que le cousin de Gilbert Carrière, Guy Bouladier, il est aussi conteur que Gilbert et il est français en plus!!! Imaginez les 2, ensemble, avec un verre de vin rouge dans le nez.

Mais laissez moi vous parler de quelques rencontres faites sur le Chemin. Il y a tout d'abord eu Christophe (photo au début du voyage) qui semble un peu au dessus de tout mais un petit peu inquiet en même temps et qui a un coeur grand comme la mer. Puis il y a eu Jorge (avec un J car d'origine portugaise)- notre bouffon personnel, qui cachait un coeur si sensible.

Guy et Julia, les cousins français de Noella et Gilbert Carrière, couple super gentil avec sourires et histoires qui vous remontent le moral en peu de temps. Que dire de Jacques (74 ans et qui a vécu a Diego Suarez quelques années avant que j'y passe) et Alice, deux amis a qui on a réajusté les sacs a dos - merci Rob de ISIS- Et Gérard, notre homme-cheval puisqu'il "tirait" son barda.... Comment a-t-il fait dans certains sentiers???

Virginie et Antoine avec ses ampoules sous la plante des pieds et ses belles bretelles (aucun lien) mais dont on se souvient pour leurs beaux sourires. Et que dire de celui de Thérèse! ses yeux et son magnifique visage en sont pleins et tout le temps, que ce soit une journée de soleil ou de pluie.

Quatres jeunes français, en vacances deux semaines et qui en font un bout chaque année, vous donnaient le goût de rester avec eux. Inspirants et beaux comme des coeurs!

Et enfin Marie-Jo et Edmond, couple que nous avons rencontrés le 1er soir au Puy. Le coup de coeur a eu lieu le 2e soir. Ils sont la preuve que les coups de foudre d'amitié, ça existe vraiment. Un cadeau du ciel qui nous a permis de nous adapter à ce nouveau style de vie un peu particulier qu'est celui de pélerine sur le Chemin de Compostelle (rien a voir avec le camping en passant). Ils ont été, et continuent à l'être par leurs courriels, un immense soleil sur un grand champs de pâquerettes et de coquelicots. Merci d'exister tous les deux.

Je dois mentionner la patience de Michèle qui s'arrête chaque fois que j'ai besoin de reposer et de masser mes pieds. Elle est une compagne de Chemin remarquable. Elle mérite un MERCI en lettres d'or et qui clignottent dans le firmament.

A tous les autres que nous avons rencontrés et qui nous suivent, merci pour tout ce que vous nous avez donné, souvent même sans le savoir.

Je termine par une petite histoire racontée par Luc dont la femme ne sait pas qu'il se laisse pousser la barbe-il fume la pipe sur une des photos, une autre belle rencontre. Il y a 30 ans il est venu au Québec faire un stage chez Steinberg. Avec un copain français, ils ont loué une voiture pour aller visiter la ville de Québec en compagnie de deux québécoises. Il monte a l'arrière avec une des deux, qu'il ne connaissait que depuis quelques minutes; elle lui demande en le regardant droit dans les yeux" et toi, tu chauffes?" Il rêvait déjà de tout ce qu'il vivrait durant son séjour d'un an... Il en est resté marqué!!!

Je vous laisse sur cette image d'un français aux yeux écarquillés (? car pas sure de l'épellation). "

Au prochain reportage. En attendant, je vous fais la bise.

Regardez les photos mises par Michèle.

Arlette

We have already finished a third week!







Hello all from Cahors! First of all thank you to all who have added comments to our blog! A little note, you will not see you comment until I have an access to the internet. Because spam and viruses that are often sent via blog comments, we have put in place an approval system. As soon as we see them then they are published.
We are not walking today, resting and of course catching up with e-mails, etc. Yesterday we had a great day. We walked to Cahors in beautiful sunny weather with a cool breeze. We had lunch on a terrasse, one of the best pizzas I have ever had in France! We then crossed the "Pont Valentré" a famous bridge on the way to Santiago and then climbed, and I mean literally climbed on all fours up a hill to our next gîte.
I really thought that Arlette and I would talk a lot while we were walking but though we did the first few days we now seem to be lost in our thoughts. Because the paths are sometimes quite narrow, we tend to walk one behind the other.

As I walked yesterday, I was thinking that we have now walked 20 days. I think it is obvious that, physically we can do it. So why are we still walking? I know that I am anxious in the morning to get started again. I know that I want to go to the end. I know that I love having someone to walk for, to honour, in memory of someone who has died and is missed by a loved one. It seems to give me energy and motivation. I sometimes feel as if it can help the person who is suffering the pain of loss. It is, I believe, the magic of the pilgrimage.
On May 4th we stayed at the gîte "Les Volets Bleus". It is owned by a Swiss-German artists who has lived in this tiny village of Gréalou for over 30 years. We were 7 pilgrims, one other like us going all the way, the others stopping after a week or two. We had a wonderful evening. The weather was warm, we prepared the meal ourselves, a big niçoise type of salad with eggs, tuna, olives, potatoes, tomatos and apples. It was a wonderful evening. Our hostess played a few numbers on the accordian.

Michèle


jeudi 1 mai 2008

Une marcheuse,ça pense à quoi?

Bonjour tout le monde,

Nous marchons depuis 13 jours Michèle et moi, des heures et des heures chaque jour. Que fait-on en marchant? On pense, donc je pense et je pense.

Alors, une journée de marche typique pour moi? Tout ce que je peux faire en marchant c'est

1) d'abord regarder où je peux mettre les pieds pour ne pas me casser la 'margoulette' comme dirait ma mère et là mon cerveau m'indique rapidement le meilleur endroit- il a intéret à faire vite car dans certains sentiers, c'est une question de seconde...

2) regarder le magnifique paysage si je peux lever la tête donc si le terrain est plat et s'il fait beau sinon, tête baissée car mieux vaut regarder où tu mets les pieds ma chèere Arlette... Mais tu écoutes les oiseaux- c'est super!! J'ai entendu le chant de vrais coucous

3) penser à celles et ceux que j'aime et vous êtes nombreux ainsi qu' à celles et ceux à qui j'ai dédié ma journée

4) penser aux belles choses qui m'attendent au retour et elles sont aussi très nombreuses car je suis tellement bien entourée

5) penser à quel point je suis une femme choyée par la vie et très heureuse en général

6) me dire que je suis privilégiée de m'offrir ces 3 mois de .... je ne sais encore trop quoi mais ça va venir

7) me demander ce que sera la suite de cette longue marche- à suivre

Marcher de 5 à 8 heures par jour, ça donne de longs moments de réflexion. Déjà 2 semaines avec un sac à dos qui contient si peu de choses mais qui est quand même un peu trop lourd... Je crois que je vais trouver mon condo bien "chargé" en tout cas plus qu'habité comme a dit Marie-Claire dont c'était l'anniversaire hier !!!

Comment peut-on vivre de si nombreuses semaines avec 2 paires de bobettes quand on en a 2 tiroirs pleins chez soi???

Pensée profonde hier qui me vient de Gilbert de la gang Hay " tout ce qui monte redescend et tout ce qui redescend ne remonte pas nécessairement". Je lui confirme que, sur le Chemin vers Compostelle, tout fini par remonter... 300 m de dénivellation sur 2 km hier!!!! hihihi
;-)
Je vous embrasse
Arlette

We are now on our own!

Yesterday was our first day without our new friends Marie-Jo and Edmond. It was quite comforting to walk with them not feeling alone. Edmond walked the Camino 4 years ago so he was enormous help. He reserved all gîtes for us each night. Marie-Jo was always eager to listen to us and talk. It took us all a while to get used to each other's accents! We have truly made new friends that we will surely meet again. They went home after Conques.

Today is a rest day for us. It is good to stop and rest our feet and legs. We found a small hotel in Decazeville, a former mining town and actually slept in real bed sheets last night and again tonight; a luxury! My faithful sleeping bag is warm but sleeping in nylon is not for me luxury!

Some of you might be curious to know what a day on the trail is! Here is a description.

We usually get up at 6:30 am, better to have easy access to the toilet and washroom. Breakfast is normally at 7:00 am, a piece of bread, baguette usually, butter and jam, sometimes homemade, coffee, tea, or hot chocolate. The French do not vary the morning meal much. Sometimes we are lucky and there is orange juice.

We re-pack our backpacks (haven't found the ideal way yet!) and we are off around 8:00 am. The first order of business is to find the "alimentation", grocery store, to buy our provisions for the day, snack and lunch. Then we are off. Most french villages are in the valley so we often begin with a climb out of the valley. What a way to start without warmed up muscles! Every evening we swear we will do warming exercises before leaving in the morning but the urge to get onto the path is very strong. So far we have found that we are usually about a dozen leaving at the same time in the morning.

We normally walk until about 10:30 am. If the weather is good, no rain, we will find a spot to sit and eat a snack, fruit if we have been lucky to find some, a banana, an orange. Then before continuing it is peepee time; no port-a-potties on this trail ladies! It is amazing how quickly your inhibitions and shyness disappear. Are there any pilgrims coming down the path? Drop the pants and that's it! Every once in a while we will come to a village that has public toilets. But since almost all are turkish type toilets, (a hole in the floor) you still have to stoop trying not to hit your boots!

We often stop for lunch a little after noon, a piece of baguette, some dried saucisson or a can of tuna, sardines, maybe a little cheese and , luxury, some wonderful dark chocolate with almonds! It is amazing how little gives you pleasure!

The afternoon is similar. Since we have been walking around 18-20 km a day, we normally arrive at our destination between 3:00 and 4:00 pm. We find our gite, choose our bed and run to get to the shower (or showers if we are lucky enough that there is more than one). We wash our clothes, take care of our feet, write our journal and it is time for supper.

Supper is a wonderful time. The food is almost always good and plentiful, almost always a homemade soup a main course, cheese and dessert. It is a time to chat with other pilgrims, learn something of their story or get some suggestions from those who are not on their first trek.

In some gites, you help with the dishes, in others just cleaning up the table. By 9:30 pm we are almost always in bed.

Along the way we often meet other pilgrims, some that we have met on previous days, some new people. Sometimes we will walk with them a way and share stories, other times we exchange salutations and continue. We have met along the way, cousins of a previous colleague, a young
woman who knows the daughter of a close friend and many others that leave us messages in the sand or at a gite that we met and bonded with in previous days. It is truly a magical experience!



Michèle

Qui suis-je

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Nous voilà deux femmes à la retraite prête à passer à la prochaine étape de notre vie. Ce pèlerinage nous donne l'opportunité de vivre des changements dans nos vie.